Leden in de spotlight: Angelique Dieteren


Hoe heet je en wat doe je?
Mijn naam is Angelique Dieteren en ik ben eigenaar van Zhen Zhu. Ik verkoop sieraden van zoetwaterparels, edelstenen en parelmoer. Ik verkoop online aan consumenten en daarnaast heb ik een groothandel in dezelfde sieraden. De sieraden worden door mij aan huis zelf gemaakt.

Wat betekent Zhen Zhu?
Zhen Zhu is het Pinyinschrift (westerse letters) van de Chinese karakters  en het betekent parel. Aangezien 95% van de wereldhandel in zoetwaterparels daar vandaan komt, vond ik het wel zo toepasselijk.
De reden dat de wereldhandel daar zo'n enorme vlucht genomen heeft is tweeledig. China heeft het juiste klimaat voor parels en veel rijstboeren hebben zich omgeschoold tot pearl-farmer. Zij hadden die plas water al liggen, alleen moest die iets verder uitgediept worden om er parels te verbouwen. En parels brengen meer op dan rijst.

 

Hoe is het zo gekomen?
In 2007 werkte ik als zakelijk accountmanager bij ABN AMRO. De toenmalige CEO van ABN AMRO, Rijkman Groenink, gaf aan dat hij ABN AMRO wilde verkopen. Ik dacht: “Dan mag ik straks bij de nieuwe werkgever zeker opnieuw solliciteren naar mijn eigen baan? En dan kan ik het opeens niet meer... Ik ga een plan B bedenken. ”

Ik vroeg mij af of ik nog wel voor een bank wilde werken en zo ja, welke dan. Eigenlijk ging mijn voorkeur uit naar van Lanschot Bankiers, maar ja, die hebben op zakelijk vlak niet zo heel veel. Toen ging ik out-of-the-box denken. Als alles mag, wat zou ik het liefste willen gaan doen? En toen moest ik denken aan toen ik 10-11 jaar was, toen ik heel graag edelsmid wilde worden…

Begin jaren ’80, toen ik mijn middelbare schooldiploma kreeg, was het crisis en mijn vader vond edelsmid worden in crisistijd geen goed idee. “Ga jij het onderwijs maar in” zei hij. Ik was jong en naïef en deed wat hij zei. Ik heb de lerarenopleiding gedaan, maar dan wel de creatieve vakken, textiele werkvormen en tekenen. Na mijn afstuderen in 1988 ben ik verder gaan studeren in Eindhoven, Industriële vormgeving en via een hele lange omweg ben ik bij een bank terecht gekomen. Maar… uiteindelijk kruipt het bloed waar het niet gaan kan en doe ik nu wat ik toen al wilde.

 

Hoe verdeel je je tijd tussen ondernemen en creëren?
Ik creëer naar aanleiding van de vraag van een klant, echt maatwerk dus.

 

Hoe en waar is je werk te koop?
Via de webshop: www.zhenzhu.nl, via Bol.com in Nederland en België
De groothandelsactiviteiten vinden plaats via Fashion Extra's in Venlo, waarbij het gros van de verkoop naar Duitsland gaat. Daarnaast ben ik aangesloten bij een Europees online groothandels platform Zentrada.

 

Hoe ervaar je het ondernemerschap?
Levendig en constant in beweging. Het meeste heb ik mijzelf aangeleerd.
Voor het zelf maken van de sieraden dacht ik dat Youtube me wel zou helpen, maar dat viel vies tegen. Ik heb uiteindelijk een cursus gevolgd.
Het liefste maak ik maatwerk-sieraden voor consumenten.

 

Wat had je graag eerder in je leven willen weten / leren?
Ik had veel eerder een professionelere webshop willen hebben en meer kennis van een webwinkel.
Daarnaast had ik achteraf gezien veel eerder met social media moeten beginnen, toen de zaken eenvoudiger te regelen waren en het bereik groter.

 

Heb je een droom?
Mijn droom is om hét merk voor parelsieraden te worden, zoals Zinzi dat is voor zilveren sieraden.